Arganboom

Synoniemen:  IJzerhoutboom
Wetenschappelijke naam: Argania spinosa
Familie: Sapotacea



Land van herkomst

Zuidwestelijk Marokko, tussen Essaouira en Agadir.



Bestanddelen

arganolie: meer dan 80 % onverzadigde vetzuren, waarvan ongeveer 37 % linolzuur, en ook oleïnezuur, palmitinezuur, stearinezuur en vitamine E.



Omschrijving

Waar zou u meer verbaasd over zijn: een geit in een boom of een boom in de woestijn? Het is de machtige Arganboom die deze twee elementen in één beeld kan vangen. Als expert in het overleven in de woestijn van Marokko, verzamelt hij water in zijn bladeren en deze worden daardoor een delicatesse voor dorstige geiten. De boom, met een kroon die een doorsnede tot 14 meter kan krijgen, groeit gewoonlijk niet of nauwelijks meer, behalve in de regentijd: dan worden snel volop uitlopers, bloesems en vruchten gevormd. Het duurt vervolgens nog eens twee jaar voordat de olijfachtige gele vruchten rijp zijn. Vergeleken met de 200 jaar, die de argan-boom oud kan worden, is dat maar een korte tijd. Het vruchtvlees ligt om een noot met een doorsnede van ongeveer 3 cm. Deze noot bevat een tot drie druppelvormige zaden resp. pitten die kleiner zijn dan zonnebloempitten, maar veel kostbare olie bevatten.



Gebruik

Uit de pitten van de Arganboom wordt een kostbare, geurige, goudgele olie gewonnen: arganolie - het vloeibare goud van Marokko. Voor een opbrengst van een liter olie is 20 kg pitten nodig. De olie wordt gebruikt voor het vervaardigen van cos-metica en geneesmiddelen, maar wordt ook in de gastronomie zeer gewaardeerd. De Berbers van Marokko gebruiken de olie al eeuwen vanwege de unieke eigenschappen die beter zouden zijn dan die van olijfolie. De natuurlijke antioxidanten in arganolie zouden door het vernietigen van vrije radicalen vele positieve effecten hebben op de huid en de gezondheid. De olie beschermt de huid tegen uitdroging en maakt hem soepel, gaat rimpels tegen, verbetert de toestand van breekbare nagels en droog haar en vertraagt het verouderingsproces van de huid. Bij juist gebruik kan arganolie de genezing van brandwonden bespoedigen en roodheid en neurodermitis worden verzacht. Traditioneel wordt de olie in Marokko gebruikt bij acne, waterpokken en aambeien. Door het hoge gehalte aan essentiële onverzadigde vetzuren is de naar noten smakende arganolie een waardevolle aanvulling op de voeding.



Wetenswaardigheden

De Arganboom is een van de oudste bomen ter wereld: meer dan 80 miljoen jaar geleden groeide hij al in Zuid-Marokko. De boom wordt voor het eerst op schrift genoemd door de beroemde arts Ibn Al Baytar in 1219. Ook nu nog wordt arganolie in Marokko gewonnen door de vrouwen van de Berbers, volgens een oud procédé: na de oogst van juli tot september worden de vruchten in de open lucht gedroogd. De vrij harde noten moeten vervolgens wordt gedopt en worden met een steen opengeslagen. De zo verkregen pitten worden boven een open vuur geroosterd en met een kweern (handmolen) vermalen tot een brijachtige massa. Met water wordt van de brei een pasta gemaakt waar de vrouwen met de hand de arganolie uit persen. Het gedroogde vruchtvlees en de restanten van de perskoek worden aan de koeien en schapen gevoerd.Door het intensieve gebruik als voedselplant voor geiten en kamelen en als brandhout had het bestand aan arganbomen zo sterk te lijden dat er geen jonge bomen meer groeiden en oude bomen doodgingen; daardoor stonden bodemerosie en uitbreiding van de woestijn niets meer in de weg. In 1998 heeft de UNESCO daarom het groeigebied van de Arganboom - de arganerie - tot biosfeerreservaat verklaard. Sinds 1995 zet de GTZ (Gesellschaft für Technische Zusammenarbeit - maatschappij voor technische samenwerking) zich in het gebied in voor de herbeplanting met arganbomen, in opdracht van het Duitse ministerie voor Economische Samenwerking. Een deelproject binnen het biosfeerreservaat zijn coöperaties van vrouwen die voor hun bestaan afhankelijk zijn van de productie en verkoop van arganolie.



De planten in onze producten

Als waardevolle component van Dr. Hauschka Novum Lipsticks en Sheer Lipstick verzorgt arganolie de gevoelige lippen, maakt ze glad en beschermt ze tegen uitdrogen.