Citroen

Synoniemen:  Limoen
Wetenschappelijke naam: Citrus limon L.
Familie: Rutaceae (ruitachtigen)



Land van herkomst

Oost- en Zuid-Oost Azië, Perzië, Himalaya.



Bestanddelen

Vitamine C, citroenzuur, etherische olie, pectine.



Omschrijving

Iedereen kent de gele, wat langwerpige vruchten van de citroen - ze zijn niet meer weg te denken uit onze keuken. Botanisch gezien is de citroen een bes met binnenin de eigenlijke zaadpitten. De bomen van deze zure citrusvrucht, waarvan het uiterlijk en de smaak aanleiding hebben gegeven tot menig spreekwoord, zijn bij ons meestal alleen in oranjerieën of botanische tuinen te zien. In de warme streken die de boom nodig heeft om goed te kunnen groeien wordt hij tot vijf meter hoog. De donkergroene, leerachtige bladeren hebben een aromatische geur. Het hele jaar door is de boom bedekt met witte, aan de buitenkant roodachtig verkleurende bloemen zodat er drie- tot viermaal per jaar verse rijpe citroenen geoogst kunnen worden.



Gebruik

De citroen wordt natuurlijk vooral gebruikt als culinair product. Bij de vruchten is hij na de banaan en de perzik economisch gezien de belangrijkste. In een groot aantal levensmiddelen, maar ook in schoonmaakmiddelen, wordt citroen veel gebruikt als smaak- en geurmiddel. In de antroposofische medische wetenschap wordt citroen gebruikt bij allergische aandoeningen. Citroenzuur, dat als vruchtenzuur of AHA (Alpha Hydroxic Carbonic Acids) mode geworden is, wordt door de cosmetische industrie aangeprezen als middel tegen rimpels.



Wetenswaardigheden

De geslachtsnaam ""citrus"" hebben de citrusvruchten te danken aan de eigenschap dat ze met hun sterke geur motten en ander ongedierte verdrijven. ""Kedrus"" was in het Grieks de aanduiding voor sterk geurende en daardoor ongedierte verdrijvende houtsoorten. Voorbeelden daarvan zijn de levensboom, de jeneverbes en de ceder (cedrus). Het betreffende spraakgebruik is verloren gegaan maar de aanduiding 'citrusvrucht' is gebleven. Al meer dan 4000 jaar geleden werden citrusvruchten zoals de citroen in China gekweekt als een zeer kostbaar product dat eerst alleen voorbehouden was aan de keizer en hoge ambtenaren. Omdat ze hun eigenaren rijkdom en aanzien bezorgden werden de citrusbomen wel ""goudgetooide slaven"" genoemd. Alexander de Grote leerde de citroen, de ""gouden appel"", kennen tijdens zijn Azië-veldtocht (334-324 v. Chr.). Honderden jaren later werd de citroen echter pas in onze cultuur geïntroduceerd. De Arabieren brachten hem vermoedelijk in de 10e eeuw na Christus naar Europa. Een bijzondere vorm van de citroen, de zgn. ""etrog"" of ""esrog"", heeft naast palmbladen, mirte en wilgentwijgen een rituele betekenis bij het joodse Loofhuttenfeest (soekot). Op het beroemde schilderij van Marc Chagall ""Rabbijn met citroen"" wordt een dergelijke etrog-vrucht afgebeeld. De vrucht moet heldergeel en volledig gaaf zijn en mag alleen gebruikt worden als hij de afgebeelde, spoelachtige vorm heeft. Om deze in de natuur maar weinig voorkomende vorm te krijgen laat men de jonge vruchten op Israëlische citroenplantages groeien in speciale glazen vormen. De zorgvuldig geselecteerde rijpe vruchten worden elk jaar in september voorzichtig met de hand geplukt, in hennep verpakt en naar de joodse gemeenschappen in de hele wereld verzonden.



De plant op een andere manier bekeken

De leerachtige schil van de citroen beschermt het sappige binnenste en houdt dit sap binnen de schil bijeen. Deze vormkracht geeft de citroen door aan mensen die last hebben van allergische aandoeningen als hooikoorts en die daarbij geplaagd worden door een constant lopende neus en tranende ogen. Op cosmetisch gebied zorgt deze vormkracht voor meer stevigheid van de huid.



De planten in onze producten

Citroen zorgt in cosmetica-producten voor een stevige huid. Dit is bijvoorbeeld het geval bij Dr. Hauschka Citroen Lemongrass Bad, en Bodyolie Citroen Lemongrass. Beide middelen hebben een verstevigende werking op het bindweefsel en voorkomen daardoor cellulitis en bindweefselzwakte. Bij warm weer en ook bij koortsende aandoeningen heeft Citroen Lemongrass Bad een aangenaam verfrissend effect. Douchecrème Citroen Lemongrass verfrist en geeft nieuwe energie. Bodymilk Citroen Lemongrass verfrist en verzorgt de huid na het douchen. In Dr. Hauschka Med Tandpasta Zout Sensitief verhoogt etherische citroenolie de antibacteriële werking.